兒童感染新冠病毒的症狀與預後為何?本文作者整理了近期相關文獻,並提出兒童健康照護的醫師可預先準備的建議。

根據中國疾病控制中心截至2月11日的統計報告,超過72000筆紀錄(將近45000例確診) 的個案資料,年齡分布在10~19歲者占1.2%,而未滿10歲兒童為0.9%,其中僅有一例死亡個案為青少年族群,更小年齡的兒童沒有死亡個案。另一個針對2143例新冠病毒兒童患者的分析顯示,小於一歲的嬰兒,重症比例比較高(10.6%),相較於11~15歲兒童的4.1% 和大於16歲兒童的3.0%。

兒童感染新冠病毒有部分是無症狀的,有臨床症狀的表現則與成人相近,主要為發燒、倦怠、乾咳和其他呼吸道症狀,腸胃道的症狀並不常見。傳染途徑可能與成人相同,目前尚未有子宮內傳播(intrauterine transmission) 的實證,也未在有限的母乳檢體中偵測到新冠病毒。

兒童罹病與重症死亡的比例較低,原因尚不清楚,可能與暴露到病毒的機會較少、具有其他冠狀病毒感染後的免疫力而較不易得到感染、抑或感染後較少致病等。然而,我們仍不應輕忽新冠病毒在兒童的感染,有個案報告指出無症狀感染兒童帶有高的新冠病毒病毒載量(viral load),存在傳播的可能性。再者,根據中國一個小規模的報告,20個新冠病毒兒童感染者中有7個具有先天或後天的疾病史,故作者擔憂罹患潛在疾病的兒童可能是易感族群。美國有10%兒童罹患氣喘,部分兒童因為肺部、心臟、神經肌肉或基因疾病影響其身體應對呼吸道感染的能力,抑或有些孩子因為疾病或治療處於免疫系統受抑制的狀態,這些兒童可能在得到新冠病毒感染後出現與健康兒童不同的病程。

兒童健康照護的醫師可以協助準備其執業場域的佈署。區隔候診空間以減少特殊健康需求兒童的暴露風險;在傳播廣泛的社區,宜限制健康兒童基於非緊急原因(例如非緊急手術)的就診,但應確保嬰幼兒持續的預防保健照護與疫苗施打。這些行動需要穩健的電話分流(telephone triage)和既有遠距醫療訪視(telehealth visits)的擴展。在新冠病毒的檢測更普及前,如何區分潛在的感染與其他疾病(例如流感)則是另一個挑戰。而當需要執行社區減災 (community mitigation)介入如關閉學校、取消大型集會、關閉公共場所時,兒科醫生需要倡導減輕相關策略對兒童可能造成的意外後果或是健康不平等的無意擴大,例如對仰賴營養午餐的人尋求維持營養的方法、對於常規生活受到嚴重干擾的家庭提供線上心理健康服務以調適壓力。

新冠病毒的疫情仍持續擴大中,未來應針對兒童族群進行更完整的調查研究,兒科醫師也需要與學校及社區領導者合作,以減少兒童的罹病及死亡,並降低相關介入對兒童的影響。

(財團法人國家衛生研究院 陳美惠醫師摘要整理)

*臺灣與美國的醫療系統不盡相同,相關建議的適用度亦須考量民情。

*迄今在歐美已有數起兒童罹患新冠病毒的死亡案例,兒童的罹病與重症率可能有所變動。

Introduction

The emergence of a coronavirus illness not previously seen in humans, now called coronavirus disease 2019 (COVID-19), has captured the attention of the US and the world. The virus was first identified in Wuhan, China, after an outbreak of pneumonia of unknown cause was identified in December 2019, with most early cases reporting exposure to a live animal market. On December 31, 2019, China reported the outbreak to the World Health Organization, and shortly thereafter, the responsible pathogen was identified as a novel coronavirus, which is called SARS-CoV-2 because of its sequence similarity to the virus causing severe acute respiratory syndrome (SARS). The situation of COVID-19 is evolving rapidly with increasing numbers of cases and involved countries. On January 30, 2020, the World Health Organization declared the novel coronavirus outbreak a public health emergency of international concern, and on March 11, 2020, the outbreak was declared a pandemic. As of March 25, 2020, more than 425 000 cases have been confirmed globally in 170 countries and regions, including more than 55 000 cases in the United States.1

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Author:Sonja A. Rasmussen, Lindsay A. Thompson.
原文連結:https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/fullarticle/2764248

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